ti, pe 10-18 | ke, to 10-20 | la, su 10-17
Neuvonta: 0294 500 401
Vaihde: 0294 500 200
Opasvaraukset: 0294 500 500 (ma-pe 9-15)
 

George Frederic Watts

 

George Frederic Watts (1817–1904) oli merkittävä taiteilija Britanniassa jo 1840-luvulla. Hänet tunnettiin vertauskuvallisista aiheista, ja vuosisadan loppua kohden teoksissa on yhä enemmän symbolistisia piirteitä. Taiteilijan rooli merkitsi Wattsille korkeampaa kutsumusta. ”Maalaan ideoita, en esineitä ja asioita”, hän sanoi.

Lontoossa syntynyt Watts oli pianonrakentajan poika. Hän sai kymmenvuotiaasta lähtien opetusta veistotaiteessa William Behnesiltä, ja kahdeksantoistavuotiaana hän kirjoittautui kuninkaallisen taideakatemian kouluun. Vuonna 1843 Watts voitti ensimmäisen palkinnon kilpailussa, jossa tehtävänä oli suunnitella seinämaalaukset Westminsterin uuteen parlamenttitaloon. Palkintorahoilla hän teki pitkän matkan Italiaan, missä maalasi ensimmäiset maisemansa. Hän palasi Lontooseen vuonna 1847 ja alkoi maalata suurta Elämän talo -freskoa (The House of Life). Vaikka fresko ei ehtinyt valmistua, se oli kuitenkin hänen elämänsä suuri projekti, ja monet hänen muista teoksistaan liittyvät siihen. Watts oli läheisessä yhteydessä Dante Gabriel Rossettiin ja Britannian esteettiseen liikkeeseen ennen kuin kehitti oman persoonallisen ja usein esoteerisen symbolisminsa, johon vaikuttivat sekä vertailevan uskontotieteen perustajan Max Müllerin filosofia että Darwinin evoluutioteoria.

Vuonna 1864 Watts solmi avioliiton näyttelijä Ellen Terryn kanssa, joka oli häntä kolmekymmentä vuotta nuorempi ja josta hän tuota pikaa erosi. Myöhemmin hän avioitui skotlantilaisen muotoilijan ja keraamikon Mary Fraser-Tytlerin kanssa ja muutti vuonna 1891 Comptoniin, joka sijaitsi Guildfordin lähellä Surreyn kreivikunnassa.